Publicaciones

Boln. Asoc. esp. Ent. 38(3-4), 2014


Artículo invitado

La extensión y los límites de la fauna en los hábitats subterráneos


The extension and limits of the fauna in the subterranean habitats

ALBERTO SENDRA & ANA SOFIA P.S. REBOLEIRA

Boln. Asoc. esp. Ent. 38 (3-4): 203-224, 2014

Resumen

Los ecosistemas subterráneos han sido, y aún continúan siendo, unos desconocidos. Esto es debido, en gran parte, a la incapacidad de poder alcanzar todos los micro, meso y macroespacios del subsuelo. Este desconocimiento de saber que ocurría más allá de la simple cavidad subterránea, único punto accesible de estos ecosistemas, fue aclarándose con el transcurso de los años, pero no en su totalidad. Diversos autores han evidenciado la importancia de hábitats subterráneos superficiales (MSS, epikarst, hiporreico, …) para estos ecosistemas del subsuelo. Además, en los últimos años, el ser humano ha podido descender a los pozos y simas más profundos de la corteza terrestre y descubrir fauna. Sin embargo, la fauna subterránea adaptada que habita estos ecosistemas se halla en muchas ocasiones limitada, y estos límites pueden tener un carácter: ecológico, climatológico, temporal o, como no, geológico. La naturaleza geológica del subsuelo es determinante para la existencia de los propios espacios subterráneos y es en las rocas karstificables, donde estos espacios mejor están desarrollados. Pero, como hemos recientemente puesto de manifiesto, no a todas las cavidades kársticas llega la fauna, porque el confinamiento de los sistemas de génesis hipogénica limita su presencia. También son límites, el avance de los glaciares durante el Cuaternario o las regresiones y transgresiones marinas. Todos estos procesos temporales marcaron y marcan, en muchas ocasiones, la distribución de la fauna, en especial la más adaptada. El clima frío con suelos permanentemente helados, o el desértico, son un límite para la colonización de la fauna subterránea terrestre, que precisa de unas condiciones de elevada humedad o existencia de materia orgánica. Y, por último, existen límites ecológicos, pues la fauna subterránea adaptada es sustituida por elementos oportunistas y suele vivir al margen de las grandes acumulaciones de nutrientes (vg. guano, típico durante todo el año en cavidades tropicales). Tales elementos más versátiles, parecen ocupar, en los truncados ecosistemas subterráneos —donde faltan productores y consumidores primarios— de cualquier región, alguno/s de los pocos nichos, en detrimento de las especies más modificadas (troglobias o estigobias). En definitiva, pese a la vasta extensión de los espacios subterráneos del subsuelo, la fauna está sujeta a unos límites que impiden su presencia.

Palabras clave: ecosistemas subterráneos, dispersión, colonización, límites, fauna, hábitats subterráneos superficiales, hábitats subterráneos profundos.

Abstract

Subterranean ecosystems have been and still remain largely unknown. This is mainly due to inability to reach the micro, meso and macrospaces of the subsurface. Several authors have shown the importance of the shallow subterranean habitats (such as the MSS, epikarst, hyporheic, ...) for the deep subsurface ecosystems. Also, recently, human beings have been able to descend to the deepest caves of the Earth and discovering fauna within it. However, the subterranean adapted fauna inhabiting these ecosystems is in many cases limited, and these limits can be: ecological, climatological, historical or geological. The geological nature of the subsurface is an essential feature for the existence of subterranean spaces themselves and it is in carbonated rocks where these areas are better developed. But as we have shown recently, not all karst caves enable fauna colonization, such as the hypogenetic systems. Limits have also been set by the advance of glaciers during the Quaternary or marine transgressions and regressions, that are temporary processes that marked the actual distribution of fauna, particularly the most suitable fauna. Cold weather with permanently frozen ground or desertification in hot weather impressed limits to the colonization of the subterranean fauna that requires high humidity conditions or existence of organic matter. Finally, there are ecological limits, usually subterranean adapted fauna which are used to living far from large accumulations of nutrients (e.g. guano, typical all year around in tropical caves) and replaced by opportunistic faunal elements. Troglophile fauna appear to occupy most subterranean ecosystems in any region in detriment of more modified species (troglobiont or stygobiont). In conclusion, despite the vast extension of the subterranean ecosystems, its fauna is subject to limits that prevent their presence.

Keywords: subterranean ecosystems, dispersal, colonization, limits, subterranean fauna, shallow subterranean habitats, deep subsurface biosphere





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